Cómo prevenir la asfixia infantil

La asfixia es la cuarta causa principal de muerte no intencional en niños menores de 5 años.

De acuerdo con Fernando Pérez Galaz, cirujano gastroenterólogo del Centro Médico ABC, “la edad más frecuente para atragantamiento infantil es en la etapa de infante del primer al cuarto año de edad y es más frecuentes en varones”.

Cuidados preventivos

Los juguetes, los artículos para el hogar y los alimentos pueden representar un peligro de ahogamiento.

Si bien los fabricantes de juguetes etiquetan los productos para prevenir y algunos fabricantes de alimentos etiquetan voluntariamente sus productos alimenticios como que representan un riesgo potencial de asfixia, cualquier alimento puede presentar un riesgo. Siempre debes respetar los productos para cada límite de edad y evitar los juguetes con piezas pequeñas.

Pérez Galaz explica que hay que evitar alimentos redondos y firmes en niños menores de 4 años. “Evitar comidas con cáscaras duras como nueces o cacahuates, manzanas, apio, granos de maíz y en general, evitar distracciones. No se debe dejar a un niño comiendo solo”.

El tamaño de la tráquea o el tubo de respiración de un niño pequeño es aproximadamente del tamaño de un popote. ¡Imagínate un trozo de palomitas alojado en esta pequeña área!

Cuidados en el comedor para disminuir los riesgos de asfixia infantil

  • Los niños deben sentarse erguidos al comer, deben tener una cantidad suficiente de dientes y la capacidad muscular y de desarrollo necesaria para masticar y tragar los alimentos que les sirvan. Recuerda, no todos los niños estarán en el mismo nivel de desarrollo. Aquellos con necesidades especiales son especialmente vulnerables a los riesgos de asfixia.
  • Los niños deben tener una comida o colación tranquilos y sin prisas.
  • Los niños no deben comer cuando caminan o juegan.
  • Corta los alimentos en trozos pequeños, quitando las semillas y los huesos.
  • Cocina al vapor las verduras para suavizar su textura.
  • Ofrece líquidos a los niños cuando comen, pero no al mismo tiempo, sino entre bocados.

Alimentos y objetos peligrosos en casa

  • Salchichas, especialmente cortadas en rodajas, carnes y pescado con espinas.
  • Palomitas de maíz y papas fritas.
  • Alimentos que podrían adaptarse a la forma y el tamaño de la tráquea como las uvas, zanahorias baby, apio y cerezas.
  • Dulces, sobre todo las gomitas, pastillas para la tos, chicles y bombones.
  • Frutas con piel.
  • Frutas secas, incluidos los cacahuates.
  • Crema de cacahuate, especialmente en cucharadas o con pan blanco.
  • Cubitos de hielo y cubos de queso.
  • Alimentos que se aglomeran, son pegajosos o resbaladizos, o secos y de textura dura.

Artículos para el hogar y juguetes que debes evitar

Los bebés y los niños pequeños se llevan las cosas a la boca de forma natural. Cuando comienzan a gatear, los objetos pequeños que normalmente no notarías son objetivos clave para que se atraganten. Para garantizar un entorno seguro, tenga cuidado con estos objetos o similares:

  • Globos
  • Monedas
  • Canicas
  • Juguetes con piezas pequeñas
  • Pelotas pequeñas
  • Tapas de plumas o marcadores
  • Pilas tipo botón
  • Jeringas para medicamentos
  • Tornillos
  • Anillos y aretes
  • Gomas de borrar
  • Grapas
  • Figuras diminutas y adornos

Recuerda, la mejor acción es ser consciente de todos los peligros y prevenirlos. Toma nota de estas recomendaciones y disminuye tus riesgos.


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¿Sabías que cerca del 90% de los niños que mueren por atragantamiento tienen menos de cuatro años? Esto es porque sus vías respiratorias son pequeñas y fácilmente pueden quedar bloqueadas. Casi cualquier alimento puede causarles atragantamientos. Además, todavía están aprendiendo cómo masticar y con frecuencia se tragan los alimentos enteros.

Sigue estas sugerencias que te ayudarán a disminuir al máximo este riesgo es tu estancia infantil.

Los alimentos más peligrosos para niños

Son aquellos con forma redonda, tubular, pequeños, duros, gruesos y pegajosos, lisos, resbalosos, que puedan resbalar fácilmente a su garganta antes de ser masticados; o fácilmente moldeados para adherirse a las vías respiratorias.

Estos alimentos son:

  • Uvas
  • Cerezas
  • Bolitas de cualquier fruta
  • Jitomate cereza
  • Trozos enteros de fruta enlatada
  • Salchichas
  • Palitos de queso
  • Queso Oaxaca
  • Cacahuate
  • Nueces
  • Frijoles
  • Trozos pequeños de verduras crudas
  • Granos de maíz enteros
  • Trozos grandes de carne
  • Pescado con huesos
  • Bombones
  • Golosinas o gomitas duras o redondas
  • Palomitas de maíz

Recomendaciones para cocinar alimentos seguros

Los alimentos deben servirse en tamaños, formas y texturas adecuados. Evita porciones que sean del ancho de una moneda de un peso, lo cual es aproximadamente el tamaño de la garganta de un niño pequeño.

No necesariamente tienes que modificar el menú que usualmente preparas, sigue estos consejos para hacer que los alimentos sean opciones seguras.

  • Corta los alimentos blandos en rebanadas. Los alimentos como salchichas, zanahorias, apio o dedos de queso, puedes servirlos en tiras cortas en lugar de trozos redondos.
  • Muele la carne, el pollo y otros alimentos duros.
  • Quita las semillas y cáscaras de las frutas.
  • Corta las uvas, cerezas, por la mitad, y luego en trozos más pequeños.
  • Ralla o rebane finamente los quesos.
  • Unta la crema de cacahuate en las galletas. Evita las cremas con trozos de cacahuate u otras semillas.

Es importante que siempre que los niños estén comiendo haya supervisión.

Evita que durante la comida los niños se distraigan, rían, platiquen o quieran levantarse bruscamente a jugar.

Las comidas deben realizarse en un lugar tranquilo lejos del ruido y de las distracciones, tales como el televisor, la música alta y las actividades.

Recuerda la importancia de enseñar a los niños a comer despacio y a masticar completamente antes de tragar.


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